Wanderer

中文EPUB 3電子書的專家,從製作、販賣到流程諮詢一手包辦。

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一件小事:注音「ㄧ」到底要直要橫?

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去年我在W3C、IDPF活動時,認識了一位叫做石井宏治的日本朋友。他不僅是W3C CSS WG中多份標準的編輯,也參與Unicode Consortium的活動。可以說是「出版界—電子書技術界—國際標準組織」中,最後一段實際工作的關鍵人員。

他正在編寫Unicode Consortium一份技術文件「UTR#50 Unicode Vertical Text Layout」,這份文件對於文字直排的語言(日文、繁體中文)來說非常重要。Unicode中每個字碼都只能有一個編碼(Codepoint),以接下來會提到的注音符號「ㄧ」來說,編碼就是U+3127,Unicode不會讓相同一個字擁有兩個字碼。

但是當文字直排時,許多符號都需要隨之旋轉,簡單一點的,如引號、括號,直接旋轉90度。

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也會遇到一些複雜的狀況,例如日文裡的單位、年號,直排時根本是不同的字形(Glyph),

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在Unicode規則之下,就需要這樣一份文件來整理資訊,提供給字型公司、排版相關的瀏覽器、軟體開發者參考,如何才能達到理想的文字排版。

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為什麼Sigil不再適合用來製作EPUB?

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月初,在EPUB編輯器Sigil的部落格上,出現了一篇名為「Sigil’s Spiritual Successor(Sigil的精神後繼者)」的文章。其中提到幾個重點:

  • Sigil在去年將開發平台從Google Code移到Github後,開發依然遲緩。
  • Calibre的開發者Kovid,希望從Sigil出發,將編輯功能納入其中。
  • 現在的使用者還是可以繼續用,要是未來不堪使用,可以考慮轉換到Calibre。

於EPUB開始推廣的那幾年,Sigil的確是獨一不二的便利編輯工具。甚至資策會也推出了中文版,作為推薦的工具。

然而,Sigil不是商用軟體,而是一個開放原始碼計劃。雖然人人都可以為其增添功能,讓它發展下去,但要是貢獻者少,或者架構不合時宜,開放原始碼計劃也會停滯,甚至停止開發。

Sigil最初是由Strahinja Marković所開發,但是當大家發現這個工具極為方便之後,各種功能建議與要求語言支援的信件紛紛寄到他信箱裡,但畢竟這是個開放原始碼計劃,並非商用軟體,所以Strahinja無法完全對應這些需求,後來他放下開發,去了Google工作。後來由John Schember接手,但他並沒有想要自己下去主導開發,而是擔任專案管理的角色。隨著其他各種工具的成熟,Sigil的進展也停滯了下來。

更重要的是,在這段時間裡,EPUB 3規格逐漸取代EPUB 2,停滯的Sigil顯得不合時宜。另外對於西文以外語言的使用者來說,Sigil、Calibre這些工具,也難以符合自己文字排版的呈現需求。

所以,對於台灣繁體中文電子書來說,Sigil不再是一款適宜的工具。儘管容易使用,但做出來的書卻需要額外的人力調整,不然無法通過各種主流電子書店的品質檢查。提供的「方便」,反而會造成「欲速而不達」的結果。

另外,如Word般「所見即所得(WYSIWYG)」的工具,在數位內容領域逐漸被「所見即所指(WYSIWYM)」工具所取代。在內容製作上,需要的是知識、概念與思考方式的整體轉換。若繼續使用十幾二十年前的舊思維,只會繼續停滯不前。讓我舉幾個狀況來說明:

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Filed under EPUB 3.0 工具 sigil 中文

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政府單位得知道的EPUB 3基礎知識

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今年以來,我經常會收到來自設計公司,以及各組織的詢問電話。好像現在當政府機構有紙書出版計劃時,都會同時要求製作電子書。而多會指定採用EPUB 3格式。

這是一件好事,EPUB 3.0將在接下來的數年,成為ISO國際標準。在這時間點採用,不僅能夠讓各方熟悉製作方式,製作出來的書籍檔案,也能持續流通。對台灣電子書數量少的狀況,也會有些改善。

不過,看到這些單位開出來的需求時,讓人不禁皺起了眉頭。也許是對技術、規格不甚了解,會發生不少得重複確認、說明的狀況。不然以「內容製作」者的角度來說,是無法完成這些需求,以致無法結案的。

接下來讓我以Q&A的方式,用簡單的語言說明當有製作EPUB 3格式電子書的需求時,該怎麼提出比較能讓雙方溝通愉快,製作順利。

一、採哪一種EPUB 3製作?

EPUB 3基本上可以分為三種,各自適合不同的內容,製作上需要的人力與知識也相差甚遠,請先參考「如何閱讀EPUB」,接下來就能配合範本,了解三種格式的差異。

・第一種是一頁一圖的固定版面(Fixed Layout)
範本:《台灣登山史・影像

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這是最適合漫畫、攝影集的格式。或者遇到版面複雜,重製不易時的簡易處理方式。優點是製作簡單,缺點是無法提供搜尋、在小裝置上得如PDF一般縮放才能閱讀。製作起來費用也相對低廉。

這種格式可以做到額外需求:提供章節目錄。

・第二種是文字重排(Reflow)
範本:《台灣登山史・總論

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這是最適合一般文字書、論文、報告、小說的格式。可以符合手機、平板、電腦各種螢幕以及大多數的閱讀程式。優點是通用、可搜尋、再利用,缺點是無法做到複雜的版面設計,頂多簡單的文繞圖。製作起來大約等同於紙書的排版費用。

・第三種是複雜的固定版面(Fixed Layout)
範本:《與漫畫一起旅行——台灣安古蘭漫畫節參展作品集

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若要要求互動、人聲朗讀、影音的話,只能採用這種格式。優點是表現性強,缺點則是製作費用也相當高昂,而且支援的閱讀程式有限,現時點僅有iBooks與Kobo的App支援較佳。製作起來費用甚至會高於紙本書籍。

當在提出需求時,最好先決定採用哪一種格式製作,並且編列相同的預算。因為三種格式不互通,所以若不先約定好,屆時就無法修改、調整。

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